Lateran – frühchristlicher Sitz der Päpste in Rom

Der Lateran ist ein Gebiet in der italienischen Hauptstadt, das in frühchristlicher Zeit offizieller Sitz der Päpste war. Mit der antiken Lateranbasilika befindet sich eine von vier römischen Papstkirchen in dem Areal.

Lateran: Papstsitz in der Spätantike

Im 4. Jahrhundert n. Chr. wurde unter dem römischen Kaiser Konstantin I. das Christentum zur Staatsreligion im Römischen Reich erklärt. Unter seiner Herrschaft wurden die ersten christlichen Kirchen errichtet und im Lateran befindet sich eines der ältesten Gotteshäuser der christlichen Gemeinde. Zu Beginn des 4. Jahrhunderts ließ Konstantin eine monumentale Basilika im Lateran erbauen, von der heute noch Überreste vorhanden sind. Später wurde der Bereich zum Sitz des Bischofs von Rom, der gleichzeitig das Papstamt bekleidete. Die Lateranbasilika ist noch heute die Bischofskirche des Papstes. Der Komplex umfasst neben der frühchristlichen Kirche weitere Gebäude, die Sie im Rahmen einer Sightseeing-Tour besichtigen können.

Lateran - San Giovanni

Lateran

Die Lateranbasilika

Die fünfschiffige Säulenbasilika San Giovanni in Laterano besitzt einen Kern aus dem 4. Jahrhundert. Die einzelnen Schiffe werden räumlich durch Marmorsäulen voneinander getrennt. Die Apsis befindet sich am Ende des Hauptschiffes. Die antiken Türen des Hauptportals stammen vom Forum Romanum. Im Mittelalter wurde der heute sichtbare Chor hinzugefügt. Die Mosaiken stammen aus dem 13. Jahrhundert. Auftraggeber war Papst Nikolaus IV., der bereits die Innenausstattung der Papstbasilika Santa Maria Maggiore veranlasst hatte. Eine Attraktion ist der mittelalterliche Kreuzgang der Lateranbasilika, der zu den schönsten in Rom gehört. Die gedrehten Säulen der Arkadengänge sind prächtig verziert und im Innenhof steht ein steinerner Brunnen aus dem 9. Jahrhundert. An den Wänden des Kreuzganges wurden Teile der antiken Basilika platziert, die beim Umbau des Gotteshauses im Mittelalter entfernt wurden.

Baptisterium und Lateranpalast

Aus dem frühen 4. Jahrhundert stammt das achteckige Baptisterium im Lateran. Es gilt als die älteste christliche Taufkapelle weltweit. Aus der Anfangszeit stammen Reste antiker Mosaike und Säulen aus ägyptischem Porphyr. Die mehrfachen Umbauten überlebte auch eine spätantike Bronzetür aus dem 5. Jahrhundert. Die farbige Ausgestaltung der Räume geht auf das 17. Jahrhundert zurück. Unmittelbar neben der Säulenbasilika erhebt sich der Lateranpalast, der im 16. Jahrhundert erbaut wurde und als Papstresidenz diente. Er besteht aus Kapellen, Speisesälen und Kreuzgängen und ist teilweise für Besucher zugänglich. In einem Teil des Lateranpalastes sind Verwaltungen des Vatikans untergebracht. Der Vorgängerbau wurde im Mittelalter abgerissen. Reste können Sie neben der Kirche Salvatore della Scala Santa besichtigen.

Papstkapelle und heilige Treppe

Zu den ältesten Überresten des antiken päpstlichen Palastes gehört die Kapelle Sancta Sanctorum. Sie war die päpstliche Hauskapelle und Aufbewahrungsort für bedeutende religiöse Reliquien. Über dem Altar prangt das Bild eines lebensgroßen Christus, das Wissenschaftlern zufolge im 5. Jahrhundert entstanden sein soll. Die Kapelle ist nur über die als Scala Santa bezeichnete heilige Treppe zu erreichen. Legenden zufolge soll sie im Jahr 326 von Jerusalem aus nach Rom gebracht worden sein. Jesus Christus soll die Stiege bei seinem Prozess betreten haben und aus Respekt vor seinen Leiden soll die Treppe nur auf Knien erklommen werden.

Besuchen Sie mit dem Lateran ein Areal im Zentrum von Rom, das den Päpsten in frühchristlicher Zeit als Residenz diente und dessen älteste Bauwerke aus dem 4. Jahrhundert n. Chr. stammen.

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